In this grave hour av Jacqueline Winspear

Det brukar bli en Maisie Dobbs bok om året, ofta på sommaren, och så även i år. In this grave hour är den trettonde delen i serien och jag valde att lyssna på den. Jag lyssnade på de tre första delarna i serien på svenska och sedan fortsatte jag på engelska då böckerna inte hade översatts. Nu kände jag att jag ville lyssna, fast jag har boken i hyllan, det är ibland mer praktiskt med ljudboken.

Som så ofta med serier så är det karaktärerna, miljöerna som gör att jag fortsätter läsa. Jag tycker om att följa Maisie Dobbs, läsa om hennes liv och så är jag svag för det brittiska. Särskilt nu när det är länge sen jag fick min årliga (minst) dos England.

Det är krigstid, september 1939. Maisie är hos sin bästa väninna Priscilla och hennes familj, när hon får veta att Dr Francesca Thomas, nu agent inom Secret Service (som Maisie haft att göra med tidigare) har brutit sig in hos henne för att ge henne ett uppdrag. En man, som flydde från Belgien för 23 år sen har dödats och Thomas vill att Maisie hittar mördaren. Inom bara någon dag så mördas en till person som också flytt tidigare från Belgien.

Flykt, människor och kriget sätter stora spår inte bara genom fallet som Maisie arbetar med. Det kommer Maisie närmare och närmare, inte minst i hennes familj. Genom ”Operation Pied Piper” evakuerades främst barn från London inom landet men även till andra länder där det ansågs att bombrisken var minst eller obefintlig. Till Maisies familj i Kent, har en flicka som inte pratar, man inte vet mer om än att hon heter Anna evakuerats. Det är gripande läsning.

Jag tyckte mycket om den här boken. Det är en av de starkare i serien. Den är både spännande och fin. Det känns att författaren har gjort research. Det finns att läsa om Operation Pied Piper på nätet och det har jag gjort då jag ville veta mer.

Ljudboken som jag lyssnade på läses av Orlagh Cassidy och jag tyckte ungefär som tidigare om uppläsningen: den är ganska bra. Hon läser Maisie helt ok, men det blir lite fånigt när en del andra karaktärer läses/dramatiseras.

Efter att jag hade lyssnat på den här boken så upptäckte jag att den finns i två ”utgåvor” i den meningen att den har lästs in av två olika uppläsare. Det känns bra att det även gället nästa del, om jag lyssnar på den kommer jag nog testa den andra uppläsaren.

Betyg +4/5 för boken.

Lista på böckerna om Maisie finns här

Black summer av M W Craven

Black summer är andra delen i serien med karaktärerna Washington Poe och Tilly Bradshaw. Jag läste första boken Brännaren (The puppet show) förra året. Den gav mersmak och jag valde att lyssna på andra delen på engelska. Black summer är översatt: Svart sommar.

Handling: En fd stjärnkock, Jared Keaton karismatisk, charmig – och en psykopat, sitter fängslad på livstid för mord på sin dotter Elizabeth. Hennes kropp återfanns aldrig, och det var i mångt och mycket Washington Poes vittnesmål som ledde till att Keaton dömdes. Men när en kvinna vacklar in på en polisstation tar händelserna en ny vändning. Bevisen visar att det är Elizabeth Keaton.

Boken börjar väldigt spännande sen växlar det lite fram och tillbaka. Det jag tycker mest om är miljön och karaktärerna. Jag gillar både Washington Poe och Tilly Bradshaw, med lite övervikt för Tilly. I den här delen är Tilly med ännu mer känns det som och det gillar jag. Genom vändningen som fallet tagit så behöver Poe Tillys hjälp extra mycket. Han är själv misstänkt och det är mer saker än karriären som är i fara.

När det gäller Tilly och Poe och även i samröre med andra karaktärer så är det flera situationer och dialoger som ger läsningen en extra dimension till boken i stort. Jag kom på mig själv att le ett antal gånger.

Den andra delen är liksom första underhållande läsning. Kanske tyckte jag att Brännaren var lite vassare i intrigen men det är säkert en smaksak.

Jag blev inte så överraskad av upplösningen i den här men jag läser mycket spänningslitteratur och det påverkar förstås.

Ljudboken läses av John Banks och han läser ganska ok. Men vid dramatiserande av en del karaktärer så är det mindre lyckat. Det gäller bland annat Tilly, det blir lite fånigt. Neutral läsning hade varit bättre.

Det är en lagom serie att läsa mellan varven och jag kommer fortsätta att göra det när lusten infaller.

Lista på författarens böcker finns här.

Betyg 3;5/5

Söndagens smakbit: Good girl, bad girl

Söndag och som vanligt kan en dela med sig av en smakbit från boken som läses.

Läsningen har gått lite upp och ner ett tag. Kände under helgen att det behövs ett ”säkert” kort, i form av Michael Robotham. Som är en av mina favoritförfattare inom spänning. Smakbiten kommer från Good girl, bad girl som jag lyssnar på, det är första delen med Cyrus Haven, rättsmedicinsk psykolog. Stycket är från kapitel två. Med reservation för eventuella skrivfel då jag inte har tillgång till texten. Har låtit bli att skriva ut namnet på en karaktär av den anledningen.

-Nobody knows her true age. -What do you mean? -There is no record of her birth. I blink at him. -There must be something, a hospital file, a midwifes report, school in romance. -There are no records. -That’s impossible. … takes a minute to finish his beer, and signal the bar man for another. He drops his voice to a whisper -What I’m about to tell you is highly confidential. I’m talking classified, you can’t breed a word of this to anyone.

Ljudbokens omslag ser lite annorlunda ut än det här.

Fler smakbitar finns hos Mari på bloggen Flukten fra virkeligheten som håller i trådarna idag.

Böckerna av Dervla McTiernan

Jag har läst de två första delarna i författarens serie med Cormac Reilly och känner att det kan vara dags för en lista. Det är ett sätt att ha lite ordning och koll på läget. Har även listat vad som kallas för prequels till serien på Audible, dessa hoppar jag. Som vanligt kommer jag att uppdatera listan när det kommer nytt av författaren.

Prequels till serien om Cormac Reilly:

The sisters

The roommate

Cormac Reilly serien

Dödens flod/The Ruin. Läst

The Scholar. Lyssnat

The Good Turn

Fristående eller Cormac Reilly serien?

The Murder Rule/Murder Rule kommer mars 2022 enligt Adlibris/Bokus. Finns inte någon information om boken på författarens hemsida i dagsläget.

Midnight Atlanta av Thomas Mullen

Den tredje delen i Darktown-serien. Jag tyckte mycket om Darktown och uppföljaren Lightning Men. Så när jag såg att tredje snart skulle komma som ljudbok förhandsbeställde jag på Audible och för ett tag sen lyssnade jag på den.

När boken tar sin början är det 1956. Spoilervarning för den som inte vill veta utvecklingen för huvudkaraktärer. Tommy Smith som jobbat inom polisen arbetar nu på Atlantas tidning för afroamerikaner. En sen kväll på tidningen somnar han och vaknar av pistolskott, hittar sin chef, redaktören Arthur Bishop, knappt vid liv. Smith ringer sin tidigare chef inom polisen, Joe McInnis. Under samtalet dör Bishop som blivit skjuten i bröstet. Vita poliser kommer till platsen, och betraktar Smith med misstänksamhet. Han inser att han måste ta reda på vad Bishop arbetat med, för att ha en chans att bli rentvådd.

Den förra kollegan Lucius Boggs och vita chefen McInnis försöker hitta den som dödat Bishop. Men det blir ingen lätt sak då de saknar befogenhet att utreda mord. Det är spännande läsning att följa Smiths, Boggs och McInnis. De möts av motstånd från olika håll. Det är tufft, mörkt och en stark berättelse om rasism och orättvisor. Det är fiktion men finns en fond med bland annat den unga Marin Luther King och Rosa Parks.

Damian Lynch läser ljudboken och det gör han övervägande bra tyckte jag.

Det är inte den bok i serien som jag tyckt mest om men den är bra, spännande och läsvärd. Det är en serie som bör läsas i ordning känner jag än mer efter att ha lyssnat på tredje. Det är böcker som berör samtidigt som de är spännande.

Det blir lite staplande i sammanfattning i epilogen men i det stora hela en läsvärd och stark bok.

Midnight Atlanta har kommit på svenska och man har inte ändrat på titeln på den översatta boken. Detsamma gäller första boken Darktown vars översatta heter likadant. Den andra boken Lightning Men har titeln på svenska översatts; Vit eld. Kan bli lite förvirrande men det är kanske inte helt lätt att översätta Darktown så att det blir bra. Eller om det är någon slags trend.

Betyg 3,5/5

Söndagens smakbit: Black summer

Söndag och som vanligt kan en dela med sig av en smakbit från boken som läses.

Jag har flyt när det gäller läsning på engelska eller lyssning för den som vill, har som utmaning att läsa minst fem böcker om året och har redan gjort det i år. Mycket tack vare att jag lyssnar en hel del på engelska. Nu håller jag på med Black summer av M.W. Craven som är den andra delen i serien med Washington Poe och Tilly Bradshaw (Brännaren-serien). Smakbiten är från de första raderna i ljudboken.

My body is eating itself. I can’t stop it. I’m too week to move. My muscles has been broken down into the amino acids, my body needs to stay alive. My joints stiffened and ache as they no longer being lubricated. My feet and hands stings with pins and needles as the blood vessels under my skin contract to protect my major organs. My teeth loosen as my gums shrink.

The end is close. I can feel it. My breeding is rapid and shallow, I feel dizzy. For the first time in days I want to go to sleep, a sleep from which I will never wake. I’m not angry any more. I was at first. For days I screamed and shouted at the unfairness of it all. That just when I was about to make my mark everything was taken away from me by the man with the eyes of a shark. I have accepted it now, it’s my fault after all. I came down here voluntarily eager to show off what I found. I should have known that he didn’t care about that. My discovery wasn’t what he was interested in. He only cared about the other thing.

Fler smakbitar finns hos Astrid Terese på bloggen Betraktninger som håller i trådarna idag.

The Scholar av Dervla McTiernan

Förra året läste jag Dödens flod (The Ruin) av Dervla McTiernan. Mitt fokus var inte det bästa då men tyckte om boken och den gav mersmak. Och när jag hittade uppföljaren The Scholar (inte översatt än) som ljudbok på Audible så fortsatte jag med serien.

I den här delen ”ramlar” polisen Cormac Reillys flickvän Emma över ett offer för en ”hit and run”. Hon kontaktar Cormac som åker till platsen, Det visar sig att offret är Carline Darcy, trolig arvtagare till Darcy Therapeutics som är Irlands mest framgångsrika läkemedelsbolag. Emma har blivit headhuntad och arbetar på läkemedelsbolaget. Hon blir misstänkt av flera orsaker, inte minst för att hon kontaktade Cormac.

Det är en intressant intrig, om än inte den mest originella. Miljön och Irland gör förstås sitt till. Jag tyckte nästan lite mer om den här än första boken. Mitt fokus var annorlunda den här gången och det kan ha bidragit till det, men tror också det har med boken att göra.

Ljudboken läses av Aiofe McMahon. Uppläsningen är som bäst när hon läser neutralt. När McManon läser en del kvinnliga och manliga karaktärer är det mindre lyckat.

Upptäckte att det finns två prequels eller vad en ska kalla dem. Dels The Sisters som på Audible kallas del 0,5 och The Roommate del 0,7. Den sistnämnda kallas stand alone prequel på Adlibris. De är på 3 respektive 2 timmars lyssnartid. Jag är lite suspekt till det och är inte lockad att läsa dem, men kanske är det fel. Någon som lyssnat på dem? Vad tyckte du i så fall? Fortsatte du med del 1 sen?

JDen tredje delen The Good Turn ligger i min önskelista och jag kommer fortsätta att lyssna på serien på engelska.

Betyg 3,5/5

Kommissarien och tystnaden av Håkan Nesser

Jag har lyssnat på femte boken i serien med Van Veeteren. I den försvinner en flicka från ett läger. Van Veeteren får ett samtal från en anonym kvinna som säger att flera flickor har försvunnit från sommarlägret hos sekten Det Rena Livet. Det visar sig vara ett klurigt fall.

Van Veeteren är en karaktär som jag haft blandade känslor för. Han är lite väl sur och tvär. Men i den här boken så har det vänt, eller i alla fall ändrat sig en del. Visst är han fortfarande tvär, och så, men i mindre omfattning. Hoppas att det kommer fortsätta att Van Veeteren utvecklas i den riktningen i resten av serien.

Jag tycker om Nessers sätt att skriva. Det är något speciellt med det. Leken med ord, namn och betydelser. Och det filosofiska. Kanske inte lika mycket av det här som i Barbarotti serien, men det finns en del. Van Veeteren är runt 60 och funderar bland annat på att åka till Kreta, men kommer på andra tankar vilket är lite synd men så kommer ju också fallet. Kollegerna tycker att han är mer munter än vanligt och undrar också över om han funderar på pensionen. Och lite såna tankar har han.

Intrigen är inte så jätte märkvärdig. Men den är ganska spännande. Jag hade inte riktigt tänkt i den riktning som upplösningen tar medan jag försökte lösa fallet, och att bli överraskade är ett extra plus. Som så ofta är det det typiskt nesserska som gör boken läsvärd. Leken med namn, ord och betydelser är en av de sakerna.

Harald Leander läser ljudboken. Jag tycker om hans sätt att läsa, den lite sträva rösten. En bra uppläsning.

Nu har jag kommit halvvägs i serien med Van Veeteren och det dröjer nog inte alltför länge innan jag fortsätter med nästa bok.

Betyg 3,5/5

Lista på författarens böcker finns här

Post Mortem av Gary Bell och Scott Kershaw

Andra boken om advokaten Elliot Rook och praktikanten Zara Barnes. Jag tyckte att den första Utom rimligt tvivel var intressant och när uppföljaren Post Mortem kom som ljudbok på Audible bestämde jag mig för att lyssna på den.

Den börjar med att tretton män har hittats döda i ett fängelse i London. Rook får jobbet att försvara Charli Meadows, ensamstående mamma, som anklagas för att ha smugglat in droger som dödat männen. Rook börjar misstänka närstående till Charli samtidigt som han arbetar med fallet får han ett hotmeddelande om att släppa det.

I den här delen får en som läsare veta lite mer om Rooks förflutna som han försöker dölja. Och Barnes tar sig an ett fall på egen hand som visar sig vara tufft. Hon vill ha en plats som många elever slåss om. Jag är inte så insatt i jobbet som advokat, att vara praktikant eller i domstolsarbetet i UK. Vet inte alls om det är som i boken, men oavsett sekvensen av eventuell sanning så var det intressant att läsa om det.

Det är intressant och bitvis spännande läsning. Karaktärerna känns trovärdigt skildrat. Slutet överraskade då jag inte riktigt hade tänkt fullt ut i de banorna. Jag läser och har läst en hel del spänningslitteratur och det påverkar förstår överraskningsmomentet, då jag är van vid att försöka lösa diverse fall. Så ett extra plus när jag blir överraskad.

Det är bara Gary Bells namn som står på omslaget till båda delarna i den här serien, men Scott Kershaw nämns. Kershaw har skrivit några böcker tidigare. Uppläsare av ljudboken är Hugh Kermode. Den var helt ok.

Jag hoppas att det kommer fler böcker om Rook och Zara, jag fortsätter gärna med serien.

Betyg 3,8/5

A twist of the knife av Becky Masterman

Det här är tredje boken i Becky Mastermans serie om den fd FBI agent, Brigid Quinn. Som jag lyssnat på. Brigid är 60+ och har upplevt mycket hemskt i sitt jobb, och trivs ganska bra med att ha gått i tidig pension. Hon och maken Carlos bor i Arizona.

I början av boken skildras Brigids bevittnande av ett dödsstraff. Sedan förflyttas läsaren till nutid. Brigids pappa har blivit sjuk och hon åker till sin familj i Florida. Väl där hälsar hon också på en tidigare kollega, Laura Coleman, som nu jobbar med ett Innocence projekt  och undersöker cold cases. Laura har ett fall som hon brinner extra mycket för. Michael Creighton ansågs skyldig till att ha dödat fru och barn för 15 år sen. Det blir nu en kamp mot klockan, då Creighton kommer att avrättas, om de inte hittar motbevis.

Det var väldigt starkt att läsa om Brigids bevittnande av dödsstraffet på 80-talet. Det beskrivs detaljerat, men författaren grottar inte ner sig i våld för våldets skull. Flera olika tankar och känslor for genom huvudet när jag lyssnade på boken. Boken växlar mellan fallet och det som händer Brigids föräldrar. En får veta mer om Brigid och det är intressant läsning.

Boken började spännande, sen saktade den ner och blev lite trevande. Men den tog sen mer fart och bättre och bättre tyckte jag. Brigid Quinn är en intressant karaktär och inte någon ”vanlig” pensionär, om det nu finns sådana. Hon har starka åsikter om det mesta inklusive dödsstraffet. Det ger en extra dimension till intrigen och boken i stort, upplevde att det blev mer trovärdig.

Kate Harper läser ljudboken och uppläsningen är ok. En del av dramatiserade är mindre lyckat och hade föredragit om hon läst neutralt.

Boken avslutades lite snabbt när alla trådar skulle till att knytas ihop men i det stora hela en intressant och spännande läsning.

Betygt hamnar mellan 3,5 och 4 för boken.

Lästa böcker i serien:

Rage Against the Dying

Fear the Darkness.