In this grave hour av Jacqueline Winspear

Det brukar bli en Maisie Dobbs bok om året, ofta på sommaren, och så även i år. In this grave hour är den trettonde delen i serien och jag valde att lyssna på den. Jag lyssnade på de tre första delarna i serien på svenska och sedan fortsatte jag på engelska då böckerna inte hade översatts. Nu kände jag att jag ville lyssna, fast jag har boken i hyllan, det är ibland mer praktiskt med ljudboken.

Som så ofta med serier så är det karaktärerna, miljöerna som gör att jag fortsätter läsa. Jag tycker om att följa Maisie Dobbs, läsa om hennes liv och så är jag svag för det brittiska. Särskilt nu när det är länge sen jag fick min årliga (minst) dos England.

Det är krigstid, september 1939. Maisie är hos sin bästa väninna Priscilla och hennes familj, när hon får veta att Dr Francesca Thomas, nu agent inom Secret Service (som Maisie haft att göra med tidigare) har brutit sig in hos henne för att ge henne ett uppdrag. En man, som flydde från Belgien för 23 år sen har dödats och Thomas vill att Maisie hittar mördaren. Inom bara någon dag så mördas en till person som också flytt tidigare från Belgien.

Flykt, människor och kriget sätter stora spår inte bara genom fallet som Maisie arbetar med. Det kommer Maisie närmare och närmare, inte minst i hennes familj. Genom ”Operation Pied Piper” evakuerades främst barn från London inom landet men även till andra länder där det ansågs att bombrisken var minst eller obefintlig. Till Maisies familj i Kent, har en flicka som inte pratar, man inte vet mer om än att hon heter Anna evakuerats. Det är gripande läsning.

Jag tyckte mycket om den här boken. Det är en av de starkare i serien. Den är både spännande och fin. Det känns att författaren har gjort research. Det finns att läsa om Operation Pied Piper på nätet och det har jag gjort då jag ville veta mer.

Ljudboken som jag lyssnade på läses av Orlagh Cassidy och jag tyckte ungefär som tidigare om uppläsningen: den är ganska bra. Hon läser Maisie helt ok, men det blir lite fånigt när en del andra karaktärer läses/dramatiseras.

Efter att jag hade lyssnat på den här boken så upptäckte jag att den finns i två ”utgåvor” i den meningen att den har lästs in av två olika uppläsare. Det känns bra att det även gället nästa del, om jag lyssnar på den kommer jag nog testa den andra uppläsaren.

Betyg +4/5 för boken.

Lista på böckerna om Maisie finns här

Black summer av M W Craven

Black summer är andra delen i serien med karaktärerna Washington Poe och Tilly Bradshaw. Jag läste första boken Brännaren (The puppet show) förra året. Den gav mersmak och jag valde att lyssna på andra delen på engelska. Black summer är översatt: Svart sommar.

Handling: En fd stjärnkock, Jared Keaton karismatisk, charmig – och en psykopat, sitter fängslad på livstid för mord på sin dotter Elizabeth. Hennes kropp återfanns aldrig, och det var i mångt och mycket Washington Poes vittnesmål som ledde till att Keaton dömdes. Men när en kvinna vacklar in på en polisstation tar händelserna en ny vändning. Bevisen visar att det är Elizabeth Keaton.

Boken börjar väldigt spännande sen växlar det lite fram och tillbaka. Det jag tycker mest om är miljön och karaktärerna. Jag gillar både Washington Poe och Tilly Bradshaw, med lite övervikt för Tilly. I den här delen är Tilly med ännu mer känns det som och det gillar jag. Genom vändningen som fallet tagit så behöver Poe Tillys hjälp extra mycket. Han är själv misstänkt och det är mer saker än karriären som är i fara.

När det gäller Tilly och Poe och även i samröre med andra karaktärer så är det flera situationer och dialoger som ger läsningen en extra dimension till boken i stort. Jag kom på mig själv att le ett antal gånger.

Den andra delen är liksom första underhållande läsning. Kanske tyckte jag att Brännaren var lite vassare i intrigen men det är säkert en smaksak.

Jag blev inte så överraskad av upplösningen i den här men jag läser mycket spänningslitteratur och det påverkar förstås.

Ljudboken läses av John Banks och han läser ganska ok. Men vid dramatiserande av en del karaktärer så är det mindre lyckat. Det gäller bland annat Tilly, det blir lite fånigt. Neutral läsning hade varit bättre.

Det är en lagom serie att läsa mellan varven och jag kommer fortsätta att göra det när lusten infaller.

Lista på författarens böcker finns här.

Betyg 3;5/5

Midnight Atlanta av Thomas Mullen

Den tredje delen i Darktown-serien. Jag tyckte mycket om Darktown och uppföljaren Lightning Men. Så när jag såg att tredje snart skulle komma som ljudbok förhandsbeställde jag på Audible och för ett tag sen lyssnade jag på den.

När boken tar sin början är det 1956. Spoilervarning för den som inte vill veta utvecklingen för huvudkaraktärer. Tommy Smith som jobbat inom polisen arbetar nu på Atlantas tidning för afroamerikaner. En sen kväll på tidningen somnar han och vaknar av pistolskott, hittar sin chef, redaktören Arthur Bishop, knappt vid liv. Smith ringer sin tidigare chef inom polisen, Joe McInnis. Under samtalet dör Bishop som blivit skjuten i bröstet. Vita poliser kommer till platsen, och betraktar Smith med misstänksamhet. Han inser att han måste ta reda på vad Bishop arbetat med, för att ha en chans att bli rentvådd.

Den förra kollegan Lucius Boggs och vita chefen McInnis försöker hitta den som dödat Bishop. Men det blir ingen lätt sak då de saknar befogenhet att utreda mord. Det är spännande läsning att följa Smiths, Boggs och McInnis. De möts av motstånd från olika håll. Det är tufft, mörkt och en stark berättelse om rasism och orättvisor. Det är fiktion men finns en fond med bland annat den unga Marin Luther King och Rosa Parks.

Damian Lynch läser ljudboken och det gör han övervägande bra tyckte jag.

Det är inte den bok i serien som jag tyckt mest om men den är bra, spännande och läsvärd. Det är en serie som bör läsas i ordning känner jag än mer efter att ha lyssnat på tredje. Det är böcker som berör samtidigt som de är spännande.

Det blir lite staplande i sammanfattning i epilogen men i det stora hela en läsvärd och stark bok.

Midnight Atlanta har kommit på svenska och man har inte ändrat på titeln på den översatta boken. Detsamma gäller första boken Darktown vars översatta heter likadant. Den andra boken Lightning Men har titeln på svenska översatts; Vit eld. Kan bli lite förvirrande men det är kanske inte helt lätt att översätta Darktown så att det blir bra. Eller om det är någon slags trend.

Betyg 3,5/5

The Scholar av Dervla McTiernan

Förra året läste jag Dödens flod (The Ruin) av Dervla McTiernan. Mitt fokus var inte det bästa då men tyckte om boken och den gav mersmak. Och när jag hittade uppföljaren The Scholar (inte översatt än) som ljudbok på Audible så fortsatte jag med serien.

I den här delen ”ramlar” polisen Cormac Reillys flickvän Emma över ett offer för en ”hit and run”. Hon kontaktar Cormac som åker till platsen, Det visar sig att offret är Carline Darcy, trolig arvtagare till Darcy Therapeutics som är Irlands mest framgångsrika läkemedelsbolag. Emma har blivit headhuntad och arbetar på läkemedelsbolaget. Hon blir misstänkt av flera orsaker, inte minst för att hon kontaktade Cormac.

Det är en intressant intrig, om än inte den mest originella. Miljön och Irland gör förstås sitt till. Jag tyckte nästan lite mer om den här än första boken. Mitt fokus var annorlunda den här gången och det kan ha bidragit till det, men tror också det har med boken att göra.

Ljudboken läses av Aiofe McMahon. Uppläsningen är som bäst när hon läser neutralt. När McManon läser en del kvinnliga och manliga karaktärer är det mindre lyckat.

Upptäckte att det finns två prequels eller vad en ska kalla dem. Dels The Sisters som på Audible kallas del 0,5 och The Roommate del 0,7. Den sistnämnda kallas stand alone prequel på Adlibris. De är på 3 respektive 2 timmars lyssnartid. Jag är lite suspekt till det och är inte lockad att läsa dem, men kanske är det fel. Någon som lyssnat på dem? Vad tyckte du i så fall? Fortsatte du med del 1 sen?

JDen tredje delen The Good Turn ligger i min önskelista och jag kommer fortsätta att lyssna på serien på engelska.

Betyg 3,5/5

Kommissarien och tystnaden av Håkan Nesser

Jag har lyssnat på femte boken i serien med Van Veeteren. I den försvinner en flicka från ett läger. Van Veeteren får ett samtal från en anonym kvinna som säger att flera flickor har försvunnit från sommarlägret hos sekten Det Rena Livet. Det visar sig vara ett klurigt fall.

Van Veeteren är en karaktär som jag haft blandade känslor för. Han är lite väl sur och tvär. Men i den här boken så har det vänt, eller i alla fall ändrat sig en del. Visst är han fortfarande tvär, och så, men i mindre omfattning. Hoppas att det kommer fortsätta att Van Veeteren utvecklas i den riktningen i resten av serien.

Jag tycker om Nessers sätt att skriva. Det är något speciellt med det. Leken med ord, namn och betydelser. Och det filosofiska. Kanske inte lika mycket av det här som i Barbarotti serien, men det finns en del. Van Veeteren är runt 60 och funderar bland annat på att åka till Kreta, men kommer på andra tankar vilket är lite synd men så kommer ju också fallet. Kollegerna tycker att han är mer munter än vanligt och undrar också över om han funderar på pensionen. Och lite såna tankar har han.

Intrigen är inte så jätte märkvärdig. Men den är ganska spännande. Jag hade inte riktigt tänkt i den riktning som upplösningen tar medan jag försökte lösa fallet, och att bli överraskade är ett extra plus. Som så ofta är det det typiskt nesserska som gör boken läsvärd. Leken med namn, ord och betydelser är en av de sakerna.

Harald Leander läser ljudboken. Jag tycker om hans sätt att läsa, den lite sträva rösten. En bra uppläsning.

Nu har jag kommit halvvägs i serien med Van Veeteren och det dröjer nog inte alltför länge innan jag fortsätter med nästa bok.

Betyg 3,5/5

Lista på författarens böcker finns här

Post Mortem av Gary Bell och Scott Kershaw

Andra boken om advokaten Elliot Rook och praktikanten Zara Barnes. Jag tyckte att den första Utom rimligt tvivel var intressant och när uppföljaren Post Mortem kom som ljudbok på Audible bestämde jag mig för att lyssna på den.

Den börjar med att tretton män har hittats döda i ett fängelse i London. Rook får jobbet att försvara Charli Meadows, ensamstående mamma, som anklagas för att ha smugglat in droger som dödat männen. Rook börjar misstänka närstående till Charli samtidigt som han arbetar med fallet får han ett hotmeddelande om att släppa det.

I den här delen får en som läsare veta lite mer om Rooks förflutna som han försöker dölja. Och Barnes tar sig an ett fall på egen hand som visar sig vara tufft. Hon vill ha en plats som många elever slåss om. Jag är inte så insatt i jobbet som advokat, att vara praktikant eller i domstolsarbetet i UK. Vet inte alls om det är som i boken, men oavsett sekvensen av eventuell sanning så var det intressant att läsa om det.

Det är intressant och bitvis spännande läsning. Karaktärerna känns trovärdigt skildrat. Slutet överraskade då jag inte riktigt hade tänkt fullt ut i de banorna. Jag läser och har läst en hel del spänningslitteratur och det påverkar förstår överraskningsmomentet, då jag är van vid att försöka lösa diverse fall. Så ett extra plus när jag blir överraskad.

Det är bara Gary Bells namn som står på omslaget till båda delarna i den här serien, men Scott Kershaw nämns. Kershaw har skrivit några böcker tidigare. Uppläsare av ljudboken är Hugh Kermode. Den var helt ok.

Jag hoppas att det kommer fler böcker om Rook och Zara, jag fortsätter gärna med serien.

Betyg 3,8/5

A twist of the knife av Becky Masterman

Det här är tredje boken i Becky Mastermans serie om den fd FBI agent, Brigid Quinn. Som jag lyssnat på. Brigid är 60+ och har upplevt mycket hemskt i sitt jobb, och trivs ganska bra med att ha gått i tidig pension. Hon och maken Carlos bor i Arizona.

I början av boken skildras Brigids bevittnande av ett dödsstraff. Sedan förflyttas läsaren till nutid. Brigids pappa har blivit sjuk och hon åker till sin familj i Florida. Väl där hälsar hon också på en tidigare kollega, Laura Coleman, som nu jobbar med ett Innocence projekt  och undersöker cold cases. Laura har ett fall som hon brinner extra mycket för. Michael Creighton ansågs skyldig till att ha dödat fru och barn för 15 år sen. Det blir nu en kamp mot klockan, då Creighton kommer att avrättas, om de inte hittar motbevis.

Det var väldigt starkt att läsa om Brigids bevittnande av dödsstraffet på 80-talet. Det beskrivs detaljerat, men författaren grottar inte ner sig i våld för våldets skull. Flera olika tankar och känslor for genom huvudet när jag lyssnade på boken. Boken växlar mellan fallet och det som händer Brigids föräldrar. En får veta mer om Brigid och det är intressant läsning.

Boken började spännande, sen saktade den ner och blev lite trevande. Men den tog sen mer fart och bättre och bättre tyckte jag. Brigid Quinn är en intressant karaktär och inte någon ”vanlig” pensionär, om det nu finns sådana. Hon har starka åsikter om det mesta inklusive dödsstraffet. Det ger en extra dimension till intrigen och boken i stort, upplevde att det blev mer trovärdig.

Kate Harper läser ljudboken och uppläsningen är ok. En del av dramatiserade är mindre lyckat och hade föredragit om hon läst neutralt.

Boken avslutades lite snabbt när alla trådar skulle till att knytas ihop men i det stora hela en intressant och spännande läsning.

Betygt hamnar mellan 3,5 och 4 för boken.

Lästa böcker i serien:

Rage Against the Dying

Fear the Darkness.

 

The dirty dozen av Lynda La Plante

Del 5 i serien om den unga Jane Tennison. Det är 1980 och Tennison börjar jobba på The Flying Squad som också kallades för The Sweeney. Hon har länge velat jobba där och kämpat för att komma dit och hon blir den första kvinnliga polisen. Gruppen undersöker bland annat väpnade rån mot banker. Och det är ett sånt fall som Tennison kommer att arbeta med. Ett väldigt farlig sådant.

Jag har sett och minns tv-serien med Helen Mirren i rollen som den äldre Jane Tennison. Och det är intressant att läsa om hennes väg inom polisen. Den unga upplever jag ibland som lite naiv men samtidigt har hon andra sidor också, som styrka, envishet.

Ljudboken läses av Laura Kirman och den är ok. Hade föredragit om Kirman läst mer neutralt överlag. Det blir lite konstigt med vissa dramatiseringar och när hon läser dialektalt.

Jag tyckte om den här delen, även om det inte är en av de bästa i serien så här långt. Men den är underhållande och intressant att läsa om 80-talet. Inte dem mest överraskande delen, men ändå ganska spännande. Det är frustrerande att läsa om hur Tennison behandlas, men det finns som tur är poliser som inte är lika nedvärderande. Likaså om att det inte riktigt gått till som Tennison trott angående hennes jobb i gruppen. Det är irriterande läsning men känns trovärdigt. Läsvärd del i det stora hela tyckte jag.

Betyg 3,5/5

En lista över författarens böcker finns här

Säsong 1 av tv-serien om den unga Jane Tennison går ett tag till på svtplay. Jag har några avsnitt kvar att se och inlägg om den kommer framöver.

 

Nattfärjan av Michael Robotham


En av mina favoritförfattare inom spänning är Michael Robotham och jag har lyssnat på Nattfärjan. Funderade först på om jag skulle läsa den på engelska, har gjort det med flera av Robothams böcker, men det blev på svenska denna gång.

I Nattfärjan har kriminalpolisen Alisha ”Ali” Baba varit sjukskriven efter att ha blev nedslagen under en jakt efter en mordmisstänkt och nu är hon på väg tillbaka. Men hon har blivit nedflyttad till en enklare tjänst.

Ali får ett brev från en barndomsvän, Cate, som hon inte träffat på flera år. Cate är gravid och har hamnat i trubbel. Kvällen de har stämt möte, träffas de kort och Cate är sparsam med att berätta mer om sina problem. Innan Ali får möjlighet att veta mer blir vännen påkörd och dödad. Det visar sig att Cate inte var gravid. Varför har hon ljugit om det? Varför blev hon dödad? Ali bestämmer sig för att försöka få svar på alla frågor som hon ställs inför.

Jag tyckte att det var något välbekant med Ali och jag tror att hon är med i någon av böckerna i serien med Joseph O`Louglin. Minns inte riktigt vilken del i den serien, men kanske någon av de första delarna. Robotham brukar, liksom Håkan Nesser, plocka upp karaktärer igen, även den pensionerade Vincent Ruiz är med i den här.

Nattfärjan är spännande och har en både intressant och skrämmande intrig. Det är en thriller som håller en på sträckbänken. Magnus Roosmann läser ljudboken och det gör han väldigt bra.

Betyg 3,5/5

Lista på författarens böcker finns här

Gangsters – Klas Östergren


Från Gentlemen till Gangster – ja jag överraskade mig själv och fortsatte direkt med den andra boken i Klas Östergrens trilogi. Det är ju inte några tunnisar och jag är egentligen inget stort fan av tegelstenar. Men Gentlemen slutade så spännande att jag inte kunde låta bli. Jag bara måste få veta hur det skulle utvecklas.

Det är nästa omöjligt att berätta om handlingen i Gangsters utan att spoila, och det vill jag inte, så bara några ord om den. I Gentlemen träffar en författare (Klas Östergren?) den bohemiska levnadskonstnären Henry Morgan som han sen flyttar in hos. I senare delen av boken försvinner Henry. Vad hände? Ja jag var ju tvungen att försöka få reda på det. Och en får veta mer om Henry och vad som hänt i Gangsters. Den handlar också om författaren, skrivande och det finns andra trådar. Fascinerande läsning tyckte jag.

Det var första gången som jag läste Gangsters, minns inte riktigt varför jag inte gjorde det när den kom. Men det är ju så mycket en vill läsa. Är i alla fall väldigt nöjd med att jag tar mig an böckerna nu. Och de vinner så här långt på att läsas i ordning så det rekommenderas. Jag tyckte att Gangsters var väldigt bra. Mot slutet var den så otroligt spännande, det gjorde att jag fortsatte med Renegater som jag håller på med. Det säger ju en del då jag drar mig för att läsa tegelstenar och nu flera på raken.

Mitt intresset dalade vid något tillfälle men det är ju inte så konstigt då det är tjocka (långa) böcker och många timmar att lyssna. Men I det stora hela så var det en ren njutning att lyssna. Det är Reine Brynolfsson som läser Gangsters och oj, så bra. Det måste vara bland det bästa – om inte den bästa uppläsning – som jag hört av honom. Jag har lyssnat på flera andra uppläsningar och ibland tyckt att de nästan varit lite…tråkiga. Och inför den här boken var jag tveksam, men det är suveränt bra. Här känns det som Brynolfsson läser rätt bok. Han läser ganska neutralt även i denna men det är med lite stegring i rösten i lagom mängd och på precis rätt ställe. Och uppläsningen ger en extra dimension till boken.

Jag tyckte mycket om Gangsters. Det fina språk, stämningen, spänningen. Det är skickligt skrivet. 

Betyg 4,5/5