Styr din plog över de dödas ben


Jag har länge tänkt läsa något av Olga Tokarczuk. Men det är ju så mycket en vill läsa. Nu i sommar bestämde jag i alla fall vilken bok det skulle bli. Och lyssnade på Styr din plog över de dödas ben. En annorlunda bok som gav mersmak.

Lite om handlingen: Janina Duszjekos bor i en liten by på den polska landsbygden. Hon har arbetat som lärare och översätter nu William Blake, studerar astrologi, och ser till grannarnas sommarställen under vinterhalvåret. Janina anses vara en ensling som föredrar rådjurens och vildsvinens sällskap före människornas.

Det är som sagt en annorlunda bok. Med element som mystik, djur, jakt, natur, psykologi. Den påminner ibland om en slags saga, och har element från kriminalromanen. En granne, Storfot, hittas död och det inträffar fler dödsfall. De flesta är män. Janina inser att hon måste ta sig an utredningen, då polisen mest står och famlar, det verkar endast vara hon som kan tyda spåren.

Det är en intressant roman och spännande, oväntad. Upplösningen överraskade. Marie Richardson läser ljudboken och det gör hon väldigt bra. Det här är en bok som stannat kvar och gjort att jag vill läsa fler böcker av Olga Tokarczuk.

Betyg -4/5

Säg inget om Lydia av Celeste Ng

Ibland växlar jag mellan att läsa och lyssna på en och samma bok, av olika anledningar. Många gånger börjar jag läsa och sen övergår jag till att lyssna. Och så gjorde jag med Säg inget om Lydia som är Celeste Ng:s debutroman.

En anledning till växlandet var att jag inte kan läsa på bussar. Då är det väldigt bra med ljudböcker. Gunilla Leining läser Säg inget om Lydia och det gör hon bra.

Jag tyckte mycket om Små eldar överallt som jag läst och utnämnt till en av förra årets bästa böcker.

Debutromanen föll mig också i smaken även om jag tilltalades lite mer av Små eldar överallt. Kanske blev det så då jag tyckte väldigt mycket om första boken, ibland kan det ju bli så att om en gillar den första boken mycket så skapas förväntningar på nästa, ibland omedvetet. Det kan ha varit så i det här fallet. Men tror också att det har med skrivsättet att göra, mer om det nedan.

Säg inget om Lydia är lite annorlunda än Små eldar överallt, även om det finns gemensamma saker. Bland annat så börjar båda böckerna dramatiskt. I Säg inget om Lydia så är Lydia död men ingen i familjen Lee som samlas vid frukosten känner till detta än. Det fick mig att fortsätta läsa, vilja veta vad som hänt, varför och så vidare. Boken har en tendens till att vara en spänningsroman. Det kan förvilla läsningen om en följer det spåret och det gjorde jag delvis då det också är ganska spännande. Men det är inte en spänningsroman i den bemärkelsen.

Säg inget om Lydia är snarare en roman om spänningar som finns under ytan. Spänningar som kommer fram när Lydia hittas död i en närliggande sjö. Lydia var föräldrarnas ögonsten och de ville att hon skulle uppfylla deras drömmar. Marilyn som velat bli läkare men inte kunde fullfölja när barnen kom, kinesisk-amerikanske James längtan efter att passa in. När Lydia är död kommer hemligheter, lögner, åtrå, otrohet och annat fram i ljuset. Boken handlar också om identitet och rasism. Det är en intressant och läsvärd bok. Jag läser gärna fler böcker av Celeste Ng.

Betyg -4/5

 

 

Där kräftorna sjunger av Delia Owens

Under juni lyssnade jag på flera ljudböcker, en av dem var Där kräftorna sjunger av Delia Owens.

Det är en berättelse med två parallella trådar. Dels handlar det om Kya Clark vars familj splittras på 50-talet. Modern lämnar familjen. Och likaså fadern och syskonen. Kya lever ensam kvar i våtmarkerna utanför en liten stad i North Carolinas kust.

I den andra tråden hittas en populär quarterback död och en mordutredning tar vid – årtalet är 1969. Kya blir snart misstänkt i utredningen. Många i byn har genom åren spridit illasinnade rykten om Kya och kallar henne för ”träskflickan”.

Det är en berättelse om utsatthet, utanförskap, fördomar men också om styrka och kärlek. Jag fastnade mest för berättelsen om Kya och hennes samspel med naturen. Styrkan. Modet. Delen om mordutredningen var ganska spännande men jag tyckte inte om den biten lika mycket.

Mot slutet (upplösningen) går det lite väl snabbt tidsmässigt och händelser staplas på varandra. Där kräftorna sjunger har hyllats av många och är nominerad till årets bok. Så mina förväntningar var förstås ganska höga, och jag hade nog väntat mig ännu mer. Med detta sagt så är det är en läsvärd berättelse, särskilt den om Kya och naturen.

Anna Maria Käll läser ljudboken och det gör hon som vanligt väldigt bra.

Betyg 3,5/5

Döden i Gaillac av Peter May

 

Jag har läst en hel del böcker av Peter May. Däribland Lewistrilogin, Coffin Road och Entry Island. Böcker som jag gillat mycket. För ett tag tag sen läste jag Döden i Gaillac (The critic) som är den andra boken i serien med Enzo Macleod. Den första, Ett kallt fall (Extraordinary people) läste jag förra året.

Det här är helt annat än vad jag läst tidigare av May. Den första boken Ett kallt fall tyckte jag var hyfsat intressant och spännande, med en lärare som försvann, vad hände?

Döden i Gaillac växlar mellan att börja spännande, sen bli seg och nästan tråkig, och så spännande mot slutet utan att upplösningen direkt överraskade. Historien om vinskribenten och vingårdar fastnar jag inte riktigt för. Kanske för att det inte är något som intresserar mig och då krävs det mycket för att få mig att bli det. Det blev lite mycket Da Vinci-koden stuk i första delen, finns även i Döden i Gaillac men i mindre omfattning, tyckte jag. Men kan vara så att jag hade jag vant mig vid det lite mer.

Den här serien utspelas i Frankrike. Frankrike är ett intressant land i sig men jag saknade Skottland, Yttre Hebriderna. Det är något speciellt med de miljöerna.

Skildringen och beskrivningarna av karaktärerna är stereotypa. I Döden i Gaillac skildras Enzo Macleod som en karlakarl som alla kvinnor faller för som käglor. Suck. Och kvinnornas utseende beskrivs på ett sexistisk sätt. Det känns gubbigt. Böckerna har en del år på nacken men är ändå från det här århundradet. (Extraordinary people kom 2006 och The Critic 2007). De är utgivna på svenska 2019 respektive 2020.

Sammantaget så är det här en av böcker som jag tyckt minst om av de jag läst av May. Och jag är glad att jag läst många som varit väldigt bra innan den här. Trots mina invändningar kommer jag nog att läsa nästa del i serien eller så hoppar jag till del fem och sex. Men har jag läst ett par delar så kanske det blir konstigt att hoppa och jag vill se hur det utvecklas. (Om uppgifterna om utgivningsår stämmer så är den femte utgiven 2011 och den sjätte 2017). Får helt enkelt se hur jag gör.

Peter May kommer med en ny bok i höst, Lockdown, som utspelas i London, i en global pandemi situation…. Den hoppas jag på även om jag för närvarande inte är så sugen på att läsa om pandemier.

Betyg 2,5/5.

 

 

 

Återkomsten av Håkan Nesser

Jag har lyssnat på tredje delen i van Veeteren serien av Håkan Nesser.

En man lämnar fängelset och några månader senare hittas en stympad människokropp. Finns det något samband? van Veeteren får ta itu med ett fall som inte visar sig vara någon lätt sak. Samtidigt som utredningen pågår ska han opereras.

Det har varit lite trevande att komma in i den här serien. Inte för att den är dålig eller så utan det beror nog på annat. Som att jag lyssnade på den om/med Barbarotti innan. Det är ju olika karaktärer, intriger och böcker så det går inte att jämföra men blir så iaf, ibland omedvetet. Efter ha lyssnat på tre delar i den här serien så känns det som jag landat lite mer i den.

Den här delen tyckte jag lite mer om än de två första böckerna. Intrigen är intressant och spännande uppbyggd, med mannen som inledningsvis kommer ut ur fängelset och så människokroppen som hittas. Den här serien är lite mer som deckare än den om Barbarotti, Men tänker ändå inte på dem som renodlade sådana. Och det har nog med Nessers skrivsätt att göra.

Det är Torsten Wahlund som läser den här ljudboken. Han gör det bra och det var helt ok att lyssna på den, även om jag saknade Nessers uppläsning. Den brukar tillföra det där lilla extra.

Betyg 3,5/5

Lista över Håkan Nessers böcker finns här.

Watching you av Michael Robotham

Marnie Logan känner det ofta som att någon betraktar henne. Hon kan inte direkt sätta fingret på det, men känslan att det är så finns där. Marnies liv och barnens, Zoe och Elijah, har vänts upp och ner. Maken Daniel har varit försvunnen i över ett år. Polisen har inga ledtrådar.

Boken inleds med att en okänd karaktär betraktar Marnie och ser vilka hon träffar, pratar med, vad hon gör. Att råka ut för något sånt är bland det läskigaste som jag kan tänka mig. Och här är det skildrat så att det känns som att en är med om det själv!

Betraktarens perspektiv växlas i boken med det som hänt och händer Marnie. Det är Marnie som står i centrum och O’Loughlin liksom ex-polisen Vincent Ruiz är lite mer i bakgrunden. Det är ett intressant och spännande grepp som jag gillar.

Marnie är deprimerad och desperat och vänder sig till Joseph O’Loughlin. Han försöker få Marnie att prata om sitt förflutna men hon är ganska motvillig till att göra det. Så hittar Marnie en bok som  Daniel gjorde till hennes födelsedag som en slags hyllning. I den finns intervjuer med vänner, lärare, ex och arbetskamrater.

Det är nagelbitande spänning hela vägen. Marnies liv, det som hänt och händer henne. Den okända betraktarens identitet avslöjas inte förrän mot slutet. Innan har jag haft lite olika misstankar men det svänger hela tiden och jag blir vilseledd och överraskad och det tycker jag om.

Watching you är spännande i stort sett hela tiden och det är många oväntade vändningar. Boken avslutas med en cliffhanger i god thriller anda. Sean Barrett läser den här serien och det gör han i det stora hela väldigt bra.

Betyg 4+/5

 

Lista över författarens böcker finns här.

Olive igen av Elizabeth Strout

Jag har läst fortsättningen på Olive Kitteridge.  Liksom första romanen består Olive igen av berättelser som hör samman. Platsen är Crosby i Maine. Huvudkaraktären Olive Kitteridge är pensionerad mattelärare.

Berättelserna handlar om männIskor som på olika sätt har anknytning till Olive. Det rör sig bland annat om sonen, Olives nya man Jack, vänner, elever. I berättelserna framkommer olika karaktärers syn på livet, omgivningen och Olive. Och Olives syn på  sitt liv, sonen och hans fru, barnbarnen, gamla elever, vänner och inte minst åldrande. Olive har blivit och blir äldre. Strout skildrar det på ett väldigt trovärdigt sätt.

Jag tyckte att det var en ren njutning att läsa den här boken. Det är om livet som går upp och ner och ibland lite mer av det ena. Det är välskrivet och fantastiskt bra språk. Den andra boken är i mitt tycke ännu bättre än den första. Det finns många olika nyanser och stråk i berättelserna och romanen som helhet.

Olive igen är för mig en av de bästa böcker som jag läst i år, kanske den bästa hittills. Jag brukar vara lite snål med fullpott i betyg men när det är bra så är det inget snack om saken.

Betyg 5/5

Tistelhonung av Sara Paborn


Jag har lyssnat på Tistelhonung av Sara Paborn. Blev nyfiken på den när jag såg att författaren skulle komma med en ny bok. Det är min andra bok av Paborn.

Relationscoachen Ebbas tillvaro är i gungning efter ett äktenskap som havererat. Hon arbetar på en tidning och så konstruerar hon korsord. Ebba får ett frilansjobb som går ut på att skriva om lyckliga förhållande som varat länge. Hon har läst om den 80-åriga Veronika vars man nyligen gått bort efter ett långt äktenskap. Veronika har börjat fundera över sin ungdomskärlek Bo Bix. Ebba vill veta mer om honom, kanske lever han fortfarande.

Det är en trevlig berättelse, ibland lite smårolig. Inte så att jag skrattade, men det gör jag sällan när jag läser böcker. Det är ingen humorbok, snarare väckte berättelsen ett och annat leende.

Ibland tyckte jag att den blev lite seg att lyssna på, då läste jag annat och återvände sen till den.

Berättelsen växlar mellan 1955 och 2019 och det är intressant att läsa om dåtiden. Miljön. Det blir en trevlig bakgrund och ingång mot den nutida skildringen.

Det är roligt att författaren väver in fenomen som coaching och självhjälpsböcker. Och där tycker jag att berättelsen lyfter lite mer. Jag minns när trenden med coacher kom inom olika yrken och verksamheter. Karaktären Ebba har skrivit böcker, haft relationsspalt på tidningen och är relationsexpert, men får inte alltid till det; hennes eget liv är ju lite upp och ner vänt.

Ljudboken läses av Emma Peters som var en ny bekantskap för mig. Jag tyckte att uppläsningen var bra och kan tänka mig att lyssna på fler uppläsningar av henne.

Ibland vill man ha något lättsamt och då kan Tistelhonung passa, och lite så var det för mig när jag lyssnade. Min favorit av de två böcker som jag läst hittills av Paborn är Blybröllop. Men Tistelhonung var underhållande att lyssna på, ingen stor litteratur men trevlig.

Mitt betyg: 3/5

 

Tistelhonung är en av de nominerade till Årets bok.

Say you’re sorry av Michael Robotham


Jag har lyssnat på den sjätte delen om/med Joseph O’Loughlin.

Två tonåringar, Piper och Tash, försvinner en söndag i Bingham Nottingham. Det blir en stor sökinsats med bland annat helikoptrar. Men de hittas inte. Tre år efter dödas en man och hans hustru på en gård som det visar sig att Tash har bott på en gång. Psykologen Joe och Vincent Ruiz får polisen att öppna utredningen igen.

Både Joe och Ruiz är med i stor omfattning i den här boken och det tyckte jag om. Karaktärerna utvecklas hela tiden, deras vänskap blir bara starkare. Och det är spännande med Joes analyser och Ruiz arbetssätt som fd polis.

Intrigen inleds med Pipers perspektiv och det fortsätter med jämna mellanrum genom hela boken. Det är väldigt spännande och ett lyckat grepp av författaren.

Det är otäckt ibland men det frossas inte i våld utan är mer psykologisk spänning.

Det känns som att det här är den bästa boken i serien. Hittills. Har jag skrivit det förut? Kan vara så. Det stämmer i så fall nog bra. Det är väldigt spännande, intrigen har en intensitet som gör att jag inte ville sluta lyssna, men en måste ju göra annat också, t.ex jobba.

Det är många svängningar och den överraskar hela vägen. Det var lite som att åka berg och dalbana att lyssna på den – på ett positivt sätt då jag inte gillar fartmedlet i sig. En riktigt bladvändare!

Sean Bennett läser också den här ljudboken och det är bra att man bibehåller samma uppläsare. Jag tyckte att Bennetts uppläsning nästan var ännu bättre i den här delen, även om han också läser de andra jag lyssnat på bra.

Nu har jag inte så många delar kvar i den här serien, men som tur är har jag några fristående olästa och författaren fortsätter förhoppningsvis att skriva många fler.

Betyg 4+/5

 

Lista på Michael Robothams böcker finns här.

Om det inte vore för dig av Delphine de Vigan


För ett par år sen läste  jag Baserad på en sann historia av Delphine de Vigan. Den gav mersmak, och när Om det inte vore för dig släpptes, blev jag nyfiken.

Den handlar om Michka en äldre kvinna som levt ett rikt liv, och nu inte klarar sig själv längre. Hon lämnar lägenheten och flyttar till ett äldreboende. Det är en stor omställning men två personer blir ett stort stöd – grannen Marie som kommer och hälsar på så ofta hon kan och logopeden Jerome.

Om det inte vore för dig är en fin berättelse. Och många saker är beskrivet med värme och humor, på ett bra sätt. Som när författaren skriver om Michkas minne, tappen av ord och bytet av dem.

Boken har genomgående en lättsam ton och det gör att läsningen inte blir tung. Men berättelsen grep inte riktigt tag i mig som jag önskat och det kan bero på att den är lite väl lätt i tonen. Men intressant läsning.

Jag tycker om författare som skriver olika böcker och det är intressant att de böcker som jag läst av de Vigan är så olika. Jag kommer att läsa fler böcker av författaren (har lagt en tidigare bok i ljudbokshyllan på Audible) framöver.

Betyg 3+/5